Qui est l’agneau dans la Bible ?

Peu de traditions soulèvent, dans notre gastronomie, les mêmes questions et les mêmes campagnes de boycott que la consommation d’agneau à Pâques. Qui, au moins un instant, n’a jamais ressenti un soupir de tendresse comparé à cette tendre ouate, un bébé mouton âgé d’environ un mois ? Pourtant, l’agneau a toujours été consommé, comme le porc « laid », et la gastronomie italienne nous propose des plats du calibre de l’agneau poêlé de la cuisine romaine, de l’agneau cuit au four des Pouilles ou de celui aux petits pois et œufs de tradition napolitaine. Sans oublier les côtelettes d’agneau au four ou frites, l’agneau aux artichauts, l’agneau de Sardaigne cuit au four (avec pommes de terre, artichauts et myrte) ou, de Toscane, le ragoût d’agneau chasseur et que ragoût .

Dans l’Ancien Testament

Mais pourquoi, à Pâques, l’agneau est-il mangé et quelle est la signification de ce rituel ? L’agneau, pour la religion chrétienne et encore plus tôt pour la religion juive, est le symbole du sacrifice par excellence et, à ce titre, il apparaît plusieurs fois dans l’Ancienne volonté. Comme dans le Livre de l’Exode (Exode, 12:1-9), quand Dieu a dit à Moïse et à Aaron au sujet de la Pâque : « Tout le monde reçoit un agneau par famille, un agneau pour la maison ». Et puis encore : « Ce soir-là, ils mangeront la viande rôtie au feu ; ils la mangeront avec des herbes sans levain et amères. Vous ne le mangerez pas cru ou bouilli dans de l’eau, mais seulement rôti au feu avec la tête, les jambes et les intestins. »

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Symbole de l’innocence

Dans la région méditerranéenne, l’agneau a toujours été considéré comme le symbole de la blancheur et fragilité de la vie, en particulier pour les populations semi-nomades comme la population juive. Avec l’offrande d’un agneau, le croyant a donné à Dieu ce qu’il avait de plus beau, de plus pur et de plus précieux, comme s’il s’offrait lui-même, un peu comme le bélier que Dieu trouvera à Abraham après la terrible épreuve du sacrifice d’Isaac (Genèse 22, 1-18).

Jean-Baptiste

Dans le Nouveau Testament, Jean-Baptiste accueille ainsi Jésus : « Voici l’Agneau de Dieu, celui qui enlève le péché du monde ! », annonçant son rôle sacrificiel pour la rédemption de l’humanité. Juste « comme un agneau a mené à l’abattage », comme l’a prophétisé Ésaïe (Ésaïe , 53,7).

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Le tournant

Cependant, dans les Évangiles et dans le message de Jésus-Christ, il n’y a aucune trace de l’obsession des sacrifices rituels, qui sont si fréquents dans l’Ancien Testament. L’Agneau était Jésus Lui-même. Beaucoup de croyants affirment encore que manger de l’agneau à Pâques n’est pas du tout une tradition chrétienne. Déjà au cours du débat de Laodicée (165) sur Pâques, on disait que le véritable sacrifice avait été fait avec le Christ, et que l’agneau de Pâques soutenu par les Juifs convertis n’avait plus de sens maintenant. Une rupture également soulignée en 2007 par le pape Benoît XVI  : « Le geste nostalgique, en quelque sorte manquant d’efficacité, qui a été l’immolation de l’agneau innocent et immaculé, a trouvé réponse dans Celui qui pour nous est devenu Agneau et Temple ensemble ».

Le passage

Pour les chrétiens, le rite sacrificiel disparaît donc, mais pas la tradition, la consommation et une signification symbolique et théologique différente de l’agneau. Bien que cela soit incorporé dans les rituels de Pâques sous une forme plus douce et « païenne » que au judaïsme, un passage s’est probablement produit sous l’empereur romain Constantin. La tradition a été maintenue vivante en nous atteignant, en particulier dans les zones les plus consacrées au pastoralisme comme le Centre-Sud. Et il a même évolué vers des agneaux sucrés singuliers, comme dans les Marches et Favara (Agrigente). Mais, plus généralement, se régaler du précieux agneau à Pâques (comme le cochon à Noël, qui n’a certes pas une signification théologique aussi marquée) a été l’une des rares occasions de regretter une viande de qualité supérieure. Un luxe pour quelques-uns, le reste de l’année.

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