Comment élever un lapin ?

Le lapin nain est un animal de compagnie très doux et, en général, aime le contact et les caresses, mais seulement s’il est offert avec attention et respect. Bref, connaissez-vous les vieilles dames qui aiment resserrer les joues des enfants jusqu’à ce qu’elles deviennent violettes ? N’agis pas comme ça ! Si vous tenez mal le lapin dans vos bras , ce qui lui cause de l’inconfort, votre ami très tendre n’aurait pas tort de vous donner une petite morsure d’avertissement… caresser un lapin de la bonne façon, c’est comment le tenir sans le blesser.

Comment caresser un lapin

Vous venez de le ramener à la maison. C’est beau, doux et très doux, mais aussi si timide et effrayé. Il ne vous a jamais vu et, pour lui, vous pourriez avoir n’importe quelle intention, même de le manger ! Résistez à la caresser tout de suite. Attendez qu’il se familiarise avec vous. Laissez-le sortir de son petite maison, éventuellement allongée et tenant quelque chose d’intéressant (un morceau de pomme ou de carotte, par exemple), sans la prendre ou la toucher. Vous verrez que peu à peu il s’approchera de vous pour vous étudier, comprenant que vous n’êtes pas une menace mais quelque chose d’intéressant, il s’élèvera également sur vous, maintenant engagé dans une exploration confiante.

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Ces premières approches doivent être menées tous les jours, jusqu’à ce qu’elles deviennent pour vous et pour lui un moment de jeu et de plaisir de proximité mutuelle. Ce n’est qu’une fois qu’il aura gagné sa confiance que vous pourrez commencer à caresser le lapin de la manière la plus pratique possible. Le contact doit avoir lieu progressivement. Les premières fois, essayez simplement de tendre les doigts de votre main pour les faire sentir : si vous voyez que votre petit ami s’approche tranquillement, vous pouvez essayer de jouer avec lui, en les posant sur la tête, pour le caresser doucement.

Si votre lapin nain se rétracte, n’insistez pas : laissez-le aussi longtemps que nécessaire, sans jamais le forcer. Vous pouvez généralement caresser un lapin en touchant doucement sa tête, ses oreilles et ses tempes (la zone située sous les oreilles). Chaque lapin nain a ses endroits préférés pour se faire caresser, souvent sur la tête, mais il n’aimera guère être caressé sur le dos ou dans d’autres endroits où il ne peut pas vous voir.

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Comment tenir un lapin dans les bras

Un lapin n’aime pas être pris contre sa volonté : vous apparaîtrez à ses yeux comme des prédateurs qui veulent l’attraper et ils n’aiment pas ça. De plus, tenir un lapin dans le mauvais sens n’est certainement pas une bonne expérience ! Vous le verrez se battre et se défendre avec ses ongles et ses dents, dans le vrai sens du terme ! La structure physique d’un lapin est faite pour courir (et s’enfuir), ce qui signifie qu’il a une bonne musculature et une structure osseuse souple et relativement légère. Lorsque vous le soulevez, vous retirez le support naturel sous sa patte et ses tentatives de se libérer de votre prise, en donnant des coups de pied, pourraient l’amener à hyperétendre sa colonne vertébrale avec la conséquence possible de lui provoquer une luxation et, dans les cas les plus graves, une véritable fracture.

De nombreux « lapins » et vétérinaires recommandent de laisser des lapins nains se blottir à côté de nous pour les chouchouter, comme parmi les « pairs ». Cependant, vous pouvez également le prendre dans vos bras, mais avec précaution. Il y a peu de gestes corrects à effectuer. Il est nécessaire de mettre une main ouverte sur sa poitrine et, en même temps, de placer l’autre, à plat, autour de son fond. Cette manœuvre consiste à soulever (rapidement !) notre ami de le placer immédiatement avec ses pieds sur notre poitrine. Trouver du soutien immédiatement le calmera ! Si notre petit ami commence à se battre, reposez-le immédiatement au sol, effectuant la même manœuvre mais au contraire. Réessayez plus tard, mais ne le forcez jamais. Ce moment doit aussi être pour lui (et pour vous) un moment de jeu et de dorlotage.

Les lapins nains sont des créatures très douces et tendres, mais ce ne sont pas des jouets à mettre entre les mains d’un enfant petit ou impétueux, ni à un adulte imprudent et hyper-affectueux ! Comme dans les relations humaines normales, il faut du temps pour apprendre à se connaître !

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